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近代华侨汇款与侨批业的经营

时间:2014-06-12 关注度: 作者:陈春声
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关于华侨汇款与近代东南沿海侨乡社会发展的关系,已有许多学者进行过引人注目的研究1。本文主要通过对广东省档案馆收藏的部分与侨汇有关的档案的分析与讨论,结合地方文献和海外侨刊的相关记载,描述清末至民国年间广东东部潮汕地区侨批业经营与运作的若干侧面,以期增加对这一商业组织运营实态及其内部机制的了解。

就笔者所见,广东省档案馆所收藏的与潮汕侨批业有关的档案,主要保存于民国时期的“广东省邮政管理局档案”(全宗号29)、“汕头邮局档案”(全宗号86)、“广东省银行档案”(全宗号41)、“广东省政府侨务处档案”(全宗号28)和“潮海关档案”(全宗号101)等全宗中,包括了1902—1949年间有关侨批业管理、侨批业调查、侨批局与邮局和银行之间的来往文书、银行委托代理侨汇业务的合同、有关国际汇兑问题的各种规定、侨汇视察报告等等方面的文书,内容极为丰富。

  在“广东省邮政管理局档案”中,保留有1935年至1949年间的广东邮区及其“汕头段”的多份“已挂号”(或“已呈准设立”)的批信局“详情表”和“一览表”,对每年在汕头邮局挂号的批信局及其设立于海内外的各个“分号”(其实大多只是与其有委托代理关系的商号)的开设地点和营业人、代理人有详细的登记。根据这些档案,我们知道,1935年在汕头邮局挂号并领有执照的批信局共110家,其设立于海内外各地的“分号”共790家2;抗战期间的1943年,从沦陷的汕头、潮安迁至后方的梅县、饶平、惠来、大埔等地继续经营或后方开设地区本地的批信局共25家,其“分号”共230家,在汕头营业的批信局尚有60家之多,其“分号”共658家3;抗战胜利后的1946年,“汕头段已挂号批信局”有63家,其海内外“分号”有733家4。在“汕头邮局档案”中,保留有“汕头一等邮局秘书处”所存之“中华民国二十五年各批局声请书副份”,为1935年底向汕头邮局申请执照的99个批局的申报材料,其内容除了批局与其“分号”的名称、经营者姓名外,还包括每个批局和“分号”的开设时间、具体开设地点(记录至街区与门牌号码)、经营者的年龄籍贯和经营侨汇业务的地域范围等内容5,具有相当高的研究价值。

  仔细比对上述档案中的有关内容,结合其他文献记载,我们有机会对批信局的创建与运营情况有更具体的了解。下面以“有信庄”和“振盛兴”两个批局为例展开讨论。

  在“中华民国二十五年各批局声请书副份”中保留有“有信庄”向邮政局申请执照的“声请书”,该材料记载有信庄是1923年在汕头开办的,营业人为56岁的澄海县人黄寿三。有信庄申报为“分号”的商号共23家,分别位于广东的潮阳、揭阳、澄海、潮安、普宁、丰顺、饶平、惠来、陆丰、海丰和福建的诏安等县城乡6。这些“分号”中有13家在1923年以前创立,最早建立的是清光绪十七年(1891年)设立于揭阳县的启峰号,由此可知有关档案中所谓的“分号”主要是指在侨批汇兑业务中有委托代理关系的商号,而不是“总号”的下属机构。“声请书”中“与何处营业往来”一栏中填的是“新嘉坡、安南”,但在有关“分号”的部分未提及与之有业务往来的海外机构的情况。广东省档案馆之“广东省邮政管理局档案”中有一份1948年11月编制的《广东邮区批信局已呈准设立之国外分号清表),据其记载,汕头有信庄的“国外分号”为新加坡“有信庄”和坤甸“仁友公司”7。那么,汕头和新加坡两个有信庄之间关系如何?1950年出版的《马来亚潮侨通鉴》中,收录了有信庄创建人之一刘葵如的传记,其中谈到两个有信庄创立的先后:

  刘葵如先生,讳正兴,葵如其字也。潮安龙湖市人。赋性敏惠旷达。年十六,随其尊翁缵声公远渡南洋,……留星任职,益感奋振作,经验弥富,积蓄渐多,遂于光绪三十二年(西历一九。六年),创刘绵兴号于新嘉坡十八间后,经营欧西匹头纱布,长才得展,并本其诚信以礼待顾客,四方商贾,成乐趋之,业乃日昌。民国五年(一九一六),复创公发米郊于怒吻基。民国十年(一九二一),又与黄芹生君等合创有信庄于二马路;并于汕头分设有信银庄,以经营汇兑业。民国十八年(一九二九),复创刘鸿泰布庄于十八间后。民国二十二年(一九三三),又创嘉发糖郊于吗吉街。至是其事业之成就,已达最高峰矣8。

  可见,新加坡有信庄的创立,比汕头有信庄早两年,后者才是前者的“分号”。1946年侨批局登记时,汕头有信庄的营业人仍为黄寿三,而新加坡有信庄的“代理人”则是李东宸9。据称,民国年间汕头有信庄每年一至三月的“淡月”期间,每月营业额约10万银元,四至九月的“平月”期间,月均营业额约15万元,十至十二月的“旺月”期间,月均营业额约30万元。有信庄的经营一直延续到1977年侨批业务统一由国家银行经办为止10。

  “振盛兴”的“声请书”也见于“中华民国二十五年各批局声请书副份”,根据该文件,振盛兴创建于清宣统元年(1899年),同时设立于汕头市区和澄海县图濠乡,1935年时两地的营业人都是63岁的曾国声。该批局在潮安、潮阳、大埔、揭阳、饶平等县还有5个“分号”。其“与何处往来营业”一栏填的是“泰国华侨银信局”11。从《汕头段三十五年份已挂号批信局详情表》中获知,在泰国盘谷也有一个“振盛兴”,主其事者为曾壮吾;另外,振盛兴也与香港的远明号有汇兑业务往来,远明号的主事者是曾益三12。根据知名的侨批收藏家邹金盛先生的研究,振盛兴的主要创始人为图濠乡人曾仰梅,1899年建立的其实是泰国盘谷的振盛兴,汕头市和图濠乡的振盛兴设立于1908年。“泰国总局每周发批一次,每次平均三几百件批信,批款在数千银乃至三万银圆之间”。振盛兴也是一直坚持办理侨批业务至1977年13。振盛兴的经营方式中,乡族纽带起着相当重要的作用,不但其在各地的联号都用同姓者管理,而且在很长时间里,其交兑侨批的地域主要限于图濠乡及邻近乡里。

  在许多文献中,都保留了潮汕华侨在海外经营侨批业务的记载。再举“森峰号”的例子如下:

  黄松亭先生,澄海外埔乡人,共生卒年月已不可考。早年于汕头贩卖鱼露,勤俭机警,久而久之,积有余资,遂合创森峰号于汕头市。后自制苎布及水衫裤(工人衣服),配寄来星代售,因帐务轇轕未清,乃亲临星鸠收帐债,因与杜崇烈、黄基业等君,合资创森峰栈于十八间后街,经营绸布及汇兑民信生意。嗣再来星时,又创孔明斋纸料店。经营香汕纸料、帐簿文具等物14。

  黄松亭参与创立的“森峰号”建立于1875年,在潮汕侨批业发展中有重要地位,有人称之潮汕侨批馆的开始15。其第二次赴新加坡时所创立的“孔明斋纸料店”,号称其营业范围为“经营香汕纸料、帐簿文具等物”,其实也兼营侨批汇兑。1935年的登记中,汕头“祥益号”侨批局的15个“分号”中,就包括了新加坡的“孔明斋”16。根据其“声明书”记载,孔明斋创设于1912年,1935年时的负责人为32岁的潮安人周国钧17。直至1948年,祥益号仍然与孔明斋保持侨批汇兑代理关系18。

  从上引刘葵如、黄松亭的例子可以看出,当时在海外经营侨批业的商人,大多数同时经营其他的生意。被称为“批局”或“批馆”的商号,也有许多兼营别的买卖,侨批有时甚至只是附带经营的项目。再举三例如下。

  陈若愚先生,讳传贤,潮安县鳌头乡人。生于民元前四十六年(一八六六),殁于其故乡。其父永锡翁,为新嘉坡潮侨商界领袖,有声于时。创有永合成布店及万成顺暹郊,系当时有数之商号。……嗣其封翁年迈,新嘉坡所营之生意,亟需后辈接管,乃命其南来,从此弃学就商,征逐什一,管理先业之商务。彼除接管永合成布店及万成顺暹郊外,再于十三行街创万永源布店,并于同街创万顺昌汇兑庄,经营民信生意。并于龟茶等地,设有分号,生意极为旺盛,可谓发场光大矣19。

  王邦杰(1856一1930),华社领袖。一作王贵河。祖籍广东省潮安县。中国出生。幼年家贫,仅入私塾二三年。1871年南来新加坡,受雇于万成号。后创设生怡兴布店,永隆昌布店、生怡丰汇信兑局。又与友人合资创设瑞兴洋杂店、厚丰香汕郊、怡裕号米厂。也在马六甲开设长兴号。为新加坡亚洲保险有限公司发起人之一20。

  陈景川(1901一1948),祖籍澄海县隆都镇西洋村人(原隶饶平县)。其父陈宁思,早年往泰国经商致富,……晚年任暹罗汇商银行总经理,去世后,景川继其职务。其它业务方面,则由诸兄弟相继掌握,如天外天大厦、天外天戏院、泰裕酒行、泰丰裕、泰成丰、丰泰裕、泰景丰饷当、天外天银信汇兑庄、天外天金行、泰源丰火砻、泰和丰制糖厂、暹罗大地有限公司、暹罗华商保险股份有限公司等业务,营业遍设泰国港汕各地。业务虽繁,但景川领导管理有方,诸兄弟也能各称其职,营业蒸蒸日上,是当时泰国工商界很有影响的人物21。

  1914年即已对广东、福建两省侨汇流通问题进行专门研究的台湾银行调查课的研究者,也注意到侨汇业者“多种经营”情形的普遍存在:“信局十之八、九为公会组织并兼营他业。即除了信局业务外,有贩卖农产物者,有经营绵布类者,有批发舶来化妆品杂货店者”22。以上所引材料说明,尽管作为一种经营活动的侨批汇兑业务的存在可能有百年之久,侨批业对近代潮汕社会的发展产生过极为重要的历史影响,但这并不意味着有大量专业性的专营侨批汇兑业务���商人存在。其实,正是因为侨批业者这样的“多种经营”的方式,提高了其在海外华侨中���商业信誉,减少了经营成本。

  

来源:《中国社会经济史研究》2000年第四期

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